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Les spermatozoïdes et la spermatogenèse

 

 
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La formation des gamètes mâles ou spermatogenèse.

Les gamètes ou cellules reproductrices diffèrent des autres cellules par leur nombre de chromosomes.  

Ils sont haploïdes, chaque chromosome est présent en un seul exemplaire. 

Les autres cellules de l'organisme, les cellules somatiques, sont diploïdes

Chez l'être humain chaque gamète contient 23 chromosomes

La gamétogenèse ou formation des gamètes se déroule dans les gonades (glandes formant les cellules de la reproduction)

La spermatogenèse se déroule dans les tubes séminifères des testicules chez l'homme.

 

Des transformations successives : 

A partir de cellules souches les spermatogonies se forment des spermatocytes de premier ordre (2n).

Celles ci vont subir un processus appelé méiose qui consiste en deux divisions cellulaires successives particulières : 

- La première division ou division réductionnelle : Il résulte de celle ci deux cellules haploïdes nommées spermatocytes secondaires dont les chromosomes ont été recombinés par les crossing-over qui se sont déroulés durant la prophase.

Puis , suit la deuxième division de la méiose ou division équationnelle : durant laquelle les chromatides dédoublées se séparent. 

Les deux cellules filles haploïdes aux gènes recombinés issues de chaque spermatocyte secondaire sont nommées spermatides.

Toutes ces divisions cellulaires s'effectuent à l'intérieur de grandes cellules (cellules de Sertoli ) qui englobent les autres cellules.

Ces cellules continuent leur transformation en spermatozoïdes sans se diviser (formation d'une tête munie d'un acrosome et d'un flagelle) 

Elles passent ensuite dans la lumière du tubule séminifère et poursuivent leur maturation dans le canal épididymaire.

La spermatogenèse se poursuit par la spermiogénèse.(formation du sperme). 

La formation des gamètes mâles est un processus continu. 

La durée de vie d'un spermatozoïde dans les organes reproducteurs féminins est d'environ 48 h.